Unternehmen Klagewelle bei Birkenstock: Gleiche Arbeit, aber weniger Lohn

Birkenstock zahlten bis 2012 Männern für die gleiche Arbeit mehr als Frauen.

Birkenstock zahlten bis 2012 Männern für die gleiche Arbeit mehr als Frauen.© dpa

Jahrzehntelang hat der Schuhhersteller Birkenstock Frauen schlechter bezahlt als Männer. Vor dem Arbeitsgericht Koblenz sind nun mehr als 100 Verfahren anhängig.

Frauen haben bei Tochterunternehmen der Birkenstock-Gruppe über Jahrzehnte hinweg weniger Lohn bekommen als ihre männlichen Kollegen. Dazu seien derzeit gut 100 Verfahren vor dem Arbeitsgericht in Koblenz anhängig, sagte Gerichtsdirektor Hans-Joachim Gans am Montag und bestätigte einen Bericht des Magazins „Der Spiegel“. Weibliche Mitarbeiter in der Produktion des Schuhherstellers hätten für die gleiche Arbeit gut ein Euro weniger pro Stunde erhalten. Die Birkenstock-Gruppe bestätigte die ungleichen Lohnzahlungen.

Es handele sich um „Altlasten aus der Vergangenheit“, von denen sich die Anfang 2013 angetretenen neuen Gesellschafter und die Geschäftsführung „in aller Klarheit“ distanzierten, sagte ein Sprecher der Birkenstock-Gruppe in Neustadt/Wied. Die ungleichen Löhne rührten aus einer Zeit, in der Männer noch körperliche schwere Arbeiten ausgeführt hätten.

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Klagewelle bei Birkenstock

Im Januar 2013 habe die Birkenstock-Gruppe „diesen Missstand“ abgestellt: Seitdem werden Männer und Frauen gleich bezahlt. Allen betroffenen Mitarbeiterinnen seien Ausgleichszahlungen angeboten worden – auch wenn gesetzliche Anspruchsfristen bereits abgelaufen waren. „Mehr als die Hälfte hat das Angebot in Anspruch genommen“, sagte der Sprecher. Es werde auch weiterhin aufrecht gehalten.

In einer vorherigen „Klagewelle“ seien bereits mehrere Dutzend Klagen von Mitarbeiterinnen entschieden worden, sagte Gerichtsdirektor Gans. Der Arbeitgeber sei teils zu Nachzahlungen und zu Entschädigungszahlungen „im vierstelligen Eurobereich“ verurteilt worden. Manche Verfahren seien noch vor dem Landesarbeitsgericht in Mainz anhängig, weil Berufung gegen das erste Urteil eingelegt wurde. Birkenstock zählt heute rund 2500 Mitarbeiter. Im vergangenen Jahr habe das Unternehmen rund 20 Millionen Paar Schuhe in mehr als 90 Länder verkauft.

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