Recht + Steuern Einstweilige Verfügung: Stiftung Warentest verliert gegen Ritter Sport

Schokoladenzoff: Die Stiftung Warentest hatte behauptet, das in Ritter-Sport-Schokoladen verwendete Aroma Piperonal sei chemisch hergestellt. Das wollte der Hersteller nicht auf sich sitzen lassen - und hat nun vor dem Münchner Landgericht einen Etappensieg errungen.

Im Schoko-Streit mit Ritter Sport hat die Stiftung Warentest eine Schlappe vor Gericht erlitten. Die Warentester dürfen nicht behaupten, dass die Nuss-Schokolade des Herstellers ein künstlich hergestelltes Aroma enthält. Das Landgericht München entschied am Montag, dass eine entsprechende einstweilige Verfügung gegen die Stiftung Warentest weiter Bestand hat. Die Stiftung Warentest kündigte umgehend Berufung gegen die Entscheidung an.

Denn in dem bisherigen Verfahren hätten weder der Schokoladenhersteller noch sein Aromenlieferant Symrise den tatsächlichen Herstellungsprozess des Vanillearomas offengelegt, erklärte Stiftung Warentest in einer Stellungnahme. Bisher sei nur klar, dass Symrise das Aroma nicht selbst herstelle, sondern über Dritte beziehe. „Die Stiftung Warentest nimmt diese Entscheidung nicht hin und wird deshalb Berufung gegen das Urteil einlegen“, hieß es in einer Stellungnahme auf der Website der Organisation.

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Ordnungsgeld von 250.000 Euro angedroht

Von einem fairen Warentest könne in diesem Fall nicht gesprochen werden, hatte das Gericht entschieden. Sollten die Prüfer in ihrem Schokoladentest erneut behaupten, dass die Voll-Nuss-Schokolade von Ritter Sport ein chemisch hergestelltes Vanillearoma enthalte, droht ein Ordnungsgeld von 250.000 Euro.

Bei Ritter Sport sorgte das Urteil für Erleichterung. „Die Entscheidung des Landgerichts hat wie erhofft für Verbrauchersicherheit gesorgt, die in den vergangenen Wochen durch das Vorgehen der Stiftung Warentest erheblich beeinträchtigt war“, sagte Inhaber Alfred Ritter im baden-württembergischen Waldenbuch, wo das Unternehmen täglich rund 2,5 Millionen Tafeln Schokolade produziert.

Auch der Aromenlieferant Symrise begrüßte die Entscheidung: „Ritter Sport und Symrise haben die Natürlichkeit des eingesetzten Aromas dargelegt. Die Deklaration von Ritter Sport Voll Nuss ist korrekt“, erklärte das Unternehmen auf seiner Internetseite.

„Mangelnde Verkehrsfähigkeit“

Auslöser des Streits war ein Test von Vollmilch-Nuss-Schokoladen, den die Stiftung Warentest im November veröffentlich hatte. Darin bemängelten die Tester, die Bezeichnung „natürliches Aroma“ in der Schokolade von Ritter Sport sei irreführend, weil sie den Aromastoff Piperonal enthalte. Dieser werde chemisch hergestellt. Im Gesamturteil gaben sie der Schokolade deshalb die Note mangelhaft. Das Gericht entschied aber nach einer stundenlangen Prüfung des Falls, die Tester hätten die Behauptung nicht nachgewiesen und dennoch von einer Irreführung der Verbraucher und „mangelnder Verkehrsfähigkeit“ der Schokolade gesprochen.

Ritter Sport hatte die Vorwürfe der Stiftung Warentest umgehend zurückgewiesen und vor Gericht eine einstweilige Verfügung gegen die Behauptung erwirkt, einen chemisch hergestellten Aromastoff verwendet zu haben. Daraufhin musste die Stiftung Warentest die strittigen Passagen ihres Berichts zwar entfernen, zog aber ebenfalls vor Gericht und legte beim Landgericht München Einspruch gegen die einstweilige Verfügung ein. Mit diesem ist sie nun gescheitert.

Eidesstattliche Versicherung

Ritter Sport hatte dem Gericht versichert, dass es sich bei Piperonal um ein natürliches Aroma handelt und sich dabei auf eine Garantieerklärung des Aromenherstellers Symrise berufen. Die Firma aus dem niedersächsischen Holzminden, die einen Milliardenumsatz mit Aromastoffen macht, legte vor Gericht eine eidesstattliche Versicherung ab, dass das Aroma natürlichen Ursprungs sei.

Piperonal kommt nach Angaben von Ritter Sport unter anderem in Blütenölen und Pflanzen wie Pfeffer oder Dill vor. Ritter Sport setzt es in Minimengen in allen Schokoladen ein. „Das Aroma rundet den Geschmack der Schokolade ab“, sagt ein Sprecher. Gegenstand des Schokoladen-Tests war aber nur die Voll-Nuss-Schokolade, die für Ritter Sport die meistverkaufte Schokotafel ist. „Die Stiftung Warentest hat offensichtlich leichtfertig ein falsches Testresultat publiziert und damit massive negative Konsequenzen für Ritter Sport ausgelöst“, kritisierte das Unternehmen, das seit Jahren damit wirbt, ausschließlich natürliche Aromen zu verwenden. Einige andere Schokoladen-Hersteller verwenden stattdessen das künstliche Aroma Vanillin.

1 Kommentar
  • E. Grote 13. Januar 2014 14:38

    Das Urteil freut auch uns sehr, denn auch wir sind der Ansicht, daß bei der Stiftung Warentest nicht alles mit rechten Dingen zugeht. Man beschäftigt dort zwar ca. 300 Mitarbeiter, es wird nach unserer Information jedoch kein einziger Test selbst durchgeführt. Alles wird an Fremdfirmen vergeben. Wir sind gerne bereit weitere Informationen zu geben.

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