Urlaub Müssen Angestellte für Heiligabend und Silvester Urlaub einreichen?
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An Heiligabend wollen die wenigsten gern arbeiten, daran ändert auch Weihnachtsdeko im Büro nichts. Aber wer frei haben will, muss Urlaub nehmen - ebenso wie an Silvester.

An Heiligabend wollen die wenigsten gern arbeiten, daran ändert auch Weihnachtsdeko im Büro nichts. Aber wer frei haben will, muss Urlaub nehmen - ebenso wie an Silvester.© VRD / Fotolia.com

Über den Urlaub an Heiligabend und Silvester gibt es oft Streit. Wie viele Urlaubstage gibt's und wer muss arbeiten? Das gilt laut Arbeitsrecht.

Arbeiten an Weihnachten und Silvester: Was ist gesetzlich geregelt?

Der erste und der zweite Weihnachtsfeiertag sind gesetzliche Feiertage, ebenso Neujahr. An diesen Tagen ist die Sache klar: Alle Arbeitnehmer haben frei – es sei denn, ihre Arbeit fällt unter Paragraf 10 im Arbeitszeitgesetz. Das betrifft beispielsweise Pflegedienste, Kinos oder Restaurants. Diese nehmen in der Regel Ihre normalen Arbeitszeiten wahr.

Anders sieht es an Heiligabend und Silvester aus: Auch, wenn die Kinder dann in den Weihnachtsferien sind – zu glauben, dass es sich hierbei um gesetzliche Feiertage handelt, ist ein Irrtum.

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Das bedeutet: Der Arbeitgeber kann verlangen, dass die Arbeitnehmer an Heiligabend und Silvester genauso antreten wie sonst auch. Wer frei haben will, muss also Urlaub nehmen – wie an jedem anderen Arbeitstag auch.

Das gilt nicht nur für Branchen, in denen Heiligabend oder Silvester Umsatz gemacht wird, etwa im Einzelhandel, der von denen profitiert, die noch auf den letzten Drücker Weihnachtsgeschenke kaufen wollen. Urlaub einreichen müssen auch Mitarbeiter in Unternehmen, die an diesen Tagen nicht unbedingt besetzt sein müssten – ob Schreinereien oder Anwaltskanzleien, Autowerkstätten oder Architekturbüros.

Gibt es keine abweichenden Regeln, gilt 2019 folglich:

  • 24. Dezember 2019 – Heiligabend: Arbeitstag
  • 25. Dezember 2019 – 1. Weihnachtsfeiertag: bundesweiter Feiertag
  • 26. Dezember 2019 – 2. Weihnachtsfeiertag: bundesweiter Feiertag
  • 27. Dezember 2019: Arbeitstag
  • 28. Dezember 2019: Samstag, Arbeitstag nur bei 6-Tage-Woche
  • 29. Dezember 2019: Sonntag
  • 30. Dezember 2019: Arbeitstag
  • 31. Dezember 2019 – Silvester: Arbeitstag
  • 1. Januar 2020 – Neujahr: bundesweiter Feiertag

In Betrieben mit Sechs-Tage-Woche müssen die Arbeitnehmer 2019 also fünf Urlaubstage einreichen, wenn sie von Weihnachten bis einschließlich Silvester frei haben wollen. In Betrieben mit Fünf-Tage-Woche sind 2019 vier Urlaubstage nötig. (Nicht vergessen: Wer sich frei nimmt, sollte eine Abwesenheitsnotiz einrichten. So geht’s.)

Haben Arbeitnehmer an Heiligabend und Silvester Anspruch auf Feiertagszuschlag?

Arbeitnehmer haben keinen gesetzlichen Anspruch auf einen Zuschlag am Feiertag. Das hat das Bundesarbeitsgericht 2006 entschieden (Az.: 5 AZR 97/06). Ein Anspruch kann für einen Arbeitnehmer jedoch auch auf anderem Wege entstehen – und das, obwohl Heiligabend oder Silvester keine gesetzlichen Feiertage sind. Hier erhalten Sie einen Überblick über die Rechtslage zum Feiertagszuschlag.

Arbeitet ein Mitarbeiter länger, kann ein Überstundenzuschlag fällig werden – allerdings nur, wenn der Vorgesetzte die Überstunden angeordnet hat. Die genauen Regeln können Sie hier nachlesen: Wann muss der Arbeitgeber Überstunden bezahlen?

Wo kann Urlaub an Heiligabend und Silvester noch geregelt sein?

Welchen Urlaubsanspruch hat mein Mitarbeiter? Im Tarifvertrag oder im Arbeitsvertrag können Urlaubsregelungen für Heiligabend und Silvester festgeschrieben sein, die von den gesetzlichen Regelungen abweichen. So sind beispielsweise in vielen Tarifverträgen der 24. und 31. Dezember als halber Arbeitstag definiert, die Arbeitszeit verkürzt sich also, und in der Regel auch Feiertagszuschläge vorgesehen.

Eine Sonderregelung gilt es für Betriebe mit einem Betriebsrat. Gibt es nämlich einen Betriebsrat, können diese Fragen auch in einer Betriebsvereinbarung festgelegt sein. Zudem steht es jedem Arbeitgeber frei, der Belegschaft an den beiden Tagen freizugeben.

Gilt betriebliche Übung für die Urlaubsregelung an Heiligabend und Silvester?

Gibt der Chef seinen Mitarbeitern an Heiligabend und/oder Silvester drei Jahre in Folge frei, können diese vor dem Arbeitsgericht aufgrund der so genannten betrieblichen Übung einen künftigen Anspruch auf Freistellung geltend machen. In diesem Fall müssten sie keinen Urlaub nehmen.

Wer als Arbeitgeber auf Nummer Sicher gehen will, nimmt in die Bekanntmachung am Schwarzen Brett oder die E-Mail an die Arbeitnehmer den Vorbehalt auf, dass die Freistellung nur für das jeweilige Jahr gilt. Das Bundesarbeitsgericht hat 1994 entschieden, dass unter dieser Voraussetzung keine betriebliche Übung entsteht (Az.: 9 AZR 672/92). Als Formulierung kommt beispielsweise infrage: „Die Freistellung an Heiligabend und Silvester erfolgt freiwillig und ohne Rechtsanspruch für die Zukunft.“

Reicht ein halber Urlaubstag für Heiligabend und Silvester?

Einfach mal nur einen halben Tag freinehmen? Irrtum! Angestellte, die an Heiligabend oder Silvester frei haben wollen, müssen streng genommen einen ganzen Tag Urlaub einreichen. Wenn Mitarbeiter gegen Jahresende ihren Urlaubsanspruch geltend machen wollen, sollten Arbeitgeber die Regelung des Bundesurlaubsgesetz (BurlG) kennen: Halbe Urlaubstage sind im BurlG nämlich nicht vorgesehen. Aus Arbeitnehmersicht mag das nervig erscheinen. Tatsächlich werden solche Urlaubsfragen auch in vielen Firmen anders gehandhabt – welcher Chef will schon an Weihnachten ein Unmensch sein?

Zeigen sich Chefs beim Weihnachtsurlaub kulant und geben sich mit halben Urlaubstagen zufrieden, gilt allerdings „gleiches Recht für alle“: Wer die Mitarbeiter, die arbeiten, an Heiligabend schon mittags in den Feierabend schickt, darf auch jenen, die an dem Termin Urlaub eingereicht hatten, nur einen halben Urlaubstag abziehen.

Wie sieht es mit Urlaub „zwischen den Jahren“ aus?

Die Tage zwischen Weihnachten und Jahreswechsel sind grundsätzlich gewöhnliche Arbeitstage, an denen Arbeitnehmer freinehmen müssen, wenn sie nicht arbeiten möchten. Vorgesetzte, die ihren Betrieb „zwischen den Jahren“ schließen wollen, sollten die rechtlichen Rahmenbedingungen für Betriebsferien kennen. Alle Details zum Betriebsurlaub erfahren Sie in unserem Artikel: „Betriebsferien: Kann der Arbeitgeber Zwangsurlaub anordnen?“.

Wer muss an Weihnachten arbeiten?

An Heiligabend und Silvester arbeiten zu müssen, ist ohne Frage bei den meisten Beschäftigten unbeliebt. In Betrieben, die an diesen Tagen offen sind, kommt es daher oft zu Streit um die Urlaubswünsche: Wer darf sich freinehmen, wer muss die Stellung halten?

Nach Paragraf 106 der Gewerbeordnung hat der Vorgesetzte grundsätzlich ein Direktionsrecht. Das bedeutet in diesem Fall: Er kann entscheiden, welcher Mitarbeiter arbeiten muss; niemand hat einen Urlaubsanspruch. Nach dieser Regelung des Gesetzgebers soll der Arbeitgeber bei seiner Entscheidung „nach billigem Ermessen“ vorgehen – das heißt, er muss versuchen, unnötige Härten, beispielsweise für alleinerziehende Arbeitnehmer, Mitarbeiter die Angehörige pflegen oder Langstreckenpendler, zu vermeiden. Ob er das im Einzelfall getan hat, entscheidet bei einem Rechtsstreit das Gericht.

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22 Kommentare
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    Wolfgang 18. Januar 2020 15:43

    Hallo Sie haben vollkommen Recht mein Arbeitgeber, meinte mir jeweils nur halbe Tage zu müssen. Habe ihn eines besseren belehrt.

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    Anonymous 30. Dezember 2019 15:56

    Wir arbeiten in einer Branche in welcher der 24.12. und 31.12. ab 12:00 Uhr Feiertage sind. Die Angestellten haben deshalb nur einen halben Arbeitstag.
    Wie werden Urlaub oder Überstundenausgleich abgerechnet? Muss der Angestellte einen halben oder ganzen Tag Urlaub/Überstundenausgleich nehmen?

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    Dirk 19. Dezember 2019 17:17

    Wenn der Arbeitgeber von sich aus den Laden am 23./24./27.12 schliesst bedeutet das für mich 3 Urlaubstage?

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    Müller, Peter 6. Dezember 2019 23:20

    Hallo Frau Unger,

    ich bin Nachtwache in einer Pflegeeinrichtung und arbeite in den Nächten 24./25.12. und 31.12./01.01. Es gibt bei uns in der Regel Feiertagszuschläge. Nur in diesen genannten Nächten nicht. Ist das so korrekt? Immerhin arbeiten wir ja jeweils eine halben Feiertag.

    Mit freundlichen Grüßen,

    P. Müller

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    Criss 2. Dezember 2019 18:03

    Guten Tag,

    wir bekommen für den 24.12. und 31.12. je einen halben Tag „geschenkt“.
    Ich arbeite in Teilzeit 4 Stunden pro Tag vormittags, meine Kollegin arbeitet in Vollzeit.
    Ist es richtig, mir wird jeweils ein Urlaubstag = 2 Urlaubstage abgezogen, der Kollegin 1 Urlaubstag (2 x 0,5 Tage)? Begründung: der halbe Tag = jeweils nachmittags
    ??
    Danke, Criss

    • Angelika Unger
      Angelika Unger 3. Dezember 2019 08:53

      Hallo,

      Rechtsberatung in Einzelfällen geben wir als Redaktion nicht.

      Viele Grüße vom impulse-Team

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    Schichtdienst 24.12 bzw. 31.12 22. November 2019 10:34

    Hallo Frau Unger

    Bei mir im Betrieb gilt Wechselschichtdienst
    5:54h – 14:00h und
    14:00 – 22:06h

    Am 24.12 bzw. 31.12 ist um 14:00h zu
    Am 24.12, bzw. 31.12 muss die jeweilige Schicht gezwungen Urlaub nehmen.
    Es gibt also garnicht die Moeglichkeit zu arbeiten.

    Ist das so rechtens?
    Es werden auch keine Stunden gut geschrieben sondern der komplette Tag fuer maximal 2h theoretische Oeffnungszeit

    Mfg

    Dirk

    • Julia Müller
      Julia Müller 22. November 2019 12:43

      Hallo Dirk, Rechtsberatung in Einzelfällen geben wir als Redakton nicht.
      Viele Grüße, Julia Müller

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    REPPIN UTA 4. November 2019 15:13

    Hallo, ich arbeite im Bundesfreiwilligendienst, je 5 Std am Tag, also 25 Std. Woche. Meine Chefin sagte mir, dass Heiligabend und Silvester je 1 Tag Urlaub abgezogen wird, wenn ich an diesen Tagen frei haben möchte. Ist das wirklich so?

    • Angelika Unger
      Angelika Unger 4. November 2019 16:27

      Hallo,

      siehe oben: Laut Bundesurlaubsgesetz müssen für Heiligabend und Silvester 2 Urlaubstage genommen werden.

      Viele Grüße vom impulse-Team

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    Andreas Schneider 21. Oktober 2019 20:11

    Guten Tag Frau Unger,

    mein Arbeitgeber (140 MA) hat immer den Betrieb geschlossen an Weihnachten und an Silvester. Wir Angestellte müssen zwei Tage Urlaub dafür nehmen, bekommen dafür einen Tag ‚geschenkt“ für Überstunden oder im Jahr mehr geleistete Mehrarbeit (AT-Angestellte). Wer keine Plusstunden auf dem Zeitkonto hat, benötigt also zwei Urlaubstage.

    Ist das rechtens?

    Vielen Dank vorab und VG

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    MumvonCoMaNo 14. Oktober 2019 22:14

    In dem Betrieb, in dem ich arbeite muss man für Silvester und Heiligabend 1 Tag Urlaub nehmen (als Vollzeitbeschäftigter). Teilzeitkräfte oder MAs die an den Tagen Frühschicht haben benötigen 2 Tage. Ist das Rechtens?
    Gruß Susanne

    • Angelika Unger
      Angelika Unger 15. Oktober 2019 09:01

      Hallo Susanne,

      die Rechtslage ist im Artikel beschrieben: Silvester und Heiligabend sind keine Feiertage; ergo muss jeder Arbeitnehmer, der nicht arbeiten möchte, Urlaub einreichen. Da das Bundesurlaubsgesetz keine halben Urlaubstage vorsieht, sind laut Gesetz zwei Urlaubstage nötig.

      Beim Urlaub an Heiligabend und Silvester sind aber in vielen Unternehmen abweichende Regelungen üblich, die die Arbeitnehmer günstiger stellen (z. B. dass ein Urlaubstag ausreicht, um an beiden Tagen frei zu haben). Dass ein Arbeitgeber Mitarbeitern auf diese Weise Urlaub „schenkt“, ist rechtlich unproblematisch – so lange alle Mitarbeiter gleich behandelt werden.

      Herzliche Grüße vom impulse-Team

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    Lisa Ka 6. Februar 2019 10:49

    Hallo Frau Unger,

    darf mein Arbeitgeber mir halbe Urlaubstage vorschreiben?
    Die Situation ist folgende: Ich habe noch 5 Tage Resturlaub aus 2018. Mein Arbeitgeber hat jetzt festgesetzt, dass ich die letzten 2 Februarwochen jeweils nachmittags einen halben Urlaubstag nehmen müsse. Bei uns im Betrieb war es als Arbeitnehmer bisher nach mündlicher Absprache möglich, halbe Tage zu nehmen, beispielsweise an Heilig Abend und Sylvester oder auch mal Freitagsnachmittags, wenn viele Patienten abgesagt haben.
    Natürlich würde ich meinen Resturlaub lieber als ganze Woche nehmen….
    Viele Grüße,

    Lisa Ka

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    Seel 15. Januar 2019 16:18

    Hallo Frau Unger,
    Vielen Dank für den aufschlussreichen Beitrag. Ich habe eine Frage zu meiner Situation. Mein Arbeitgeber hat mir jeweils für den 24.12 und den 31.12 einen halben Urlaubstag eingetragen. Dies hat er die Jahre davor nie gemacht. Allerdings muss auch dazu gesagt werden, dass unsere Öffnungszeiten im Laden zwischen 14:00 – 18:30 Uhr sind. Folglich hätten wir nach den gesetzlichen Öffnungszeiten gar nicht geöffnet haben können/ dürfen. Ist der jeweilige halbe Arbeitstag rechtens oder kann ich mich hierbei beschweren?
    Vielen Dank für Ihre Antwort,

    Viele Grüße,
    Robin Seel

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    Gertrude Schwaiger 12. Januar 2019 19:15

    Darf ich wenn 24. und 31. immer 1/2 Urlaubstag gerechnet wurde, jetzt einen ganzen Tag berechnen, oder gilt dies als betriebliche Übung. Und muss bei einem halben ein ganzer Urlaubstag bezahlt werden.

    • Angelika Unger
      Angelika Unger 14. Januar 2019 08:38

      Hallo Frau Schwaiger, ich vermute stark, dass das unter „betriebliche Übung“ fällt. Für eine verbindliche Auskunft sollten Sie aber einen Fachanwalt für Arbeitsrecht zurate ziehen.

      Viele Grüße
      Angelika Unger

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    Mario Engelhardt 10. Januar 2019 07:13

    Hallo, bei meinen Mitarbeitern ist die Frage aufgetaucht, wenn am 24. und am 31. jeweils ein 1/2 Urlaubstag verbraucht wird, muss ich als Arbeitgeber den jeweiligen 1/2 Tag als Feiertag betrachten und bezahlen? Grüße

    • Angelika Unger
      Angelika Unger 10. Januar 2019 08:37

      Hallo Herr Engelhardt, siehe oben: Im Bundesurlaubsgesetz sind halbe Urlaubstage nicht vorgesehen und da weder Heiligabend und Silvester gesetzliche Feiertage sind, müssten Arbeitnehmer rein rechtlich gesehen zwei Urlaubstage nehmen. Es steht jedoch jedem Arbeitgeber frei, großzügigere Regeln zu treffen, und diese sind auch weit verbreitet.

      Herzliche Grüße
      Angelika Unger

      • Avatar
        Mario Engelhardt 10. Januar 2019 13:30

        Vielen Dank Frau Unger!

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    Felix 5. September 2018 10:02

    Sehr hilfreich!

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